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Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)

Publié le par disch

Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)

Si les apparences sont parfois trompeuses, elles n'en restent pas moins le plus souvent aussi révélatrices. Ainsi, contrairement à ce que laisse supposer la pochette (ou plutôt les pochettes puisque la réédition en CD verse dans la même négligence), Gitane n'est pas un disque en solo de Charlie Haden mais bel et bien un album en duo avec le guitariste français Christian Escoudé. Mais ce dernier, aussi talentueux soit-il s'éclipse naturellement derrière la sonorité particulière et la renommée de son contrebassiste d'ainé, la discrétion incarnée: Charlie Haden et Christian "Hidden" en quelque sorte.

Enregistré en une journée fin 1978 pour le météoritique label All Life, au sortir d'un concert parisien de Charlie Haden, ce disque respire la spontanéité et l'intuition.Les deux hommes, tout à leur découverte mutuelle profitent encore de l'éphèmère bonheur de la première rencontre. Chris Flicker ne dit pas autre chose de cette étrange symbiose et conclue la présentation du guitariste en mettant en avant: "Un respect du musicien et une compréhension de sa musique [...] contraires à la logique et à l'évolution de l'industrie discographique". Le genre de citation implacable qui en devient presque drôle en ces jours étranges où les majors meurent en produisant des disques de reprises ou de duos arrangés.

Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)
Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)
Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)
Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)

Au coeur du gatefold, c'est Francis Marmande qui se charge du portrait de Charlie Haden (qui pour l'occasion avait mis son plus beau pyjama). On le suit dans son parcours atypique, on redécouvre cette capacité à se faire meneur d'homme sous une apparence de jésuite échappé de son séminaire et surtout ce gout jamais démenti pour les duos. Ce texte vieux déjà de plus de trente ans aurait pu être écrit hier ; Il suffit juste de rajouter à la liste déjà longue des collaborations intimes du contrebassiste celles postérieures à 1978 avec entre autres Carlos Paredes, Hank Jones, Egberto Gismonti qui ne font que confirmer l'étonnant talent de Charlie Haden à jouer en colloque singulier. Lors de ces affrontements amicaux, la contrebasse prend toute sa mesure, sort de son rôle d'accompagnement discret pour entrer dans la lumière. Et Haden dans ce rôle ouvre des voies incroyables où il semble le seul à pouvoir se mouvoir sans défaillir. Il invente des lignes tellement atypiques qu'elles le dénoncent aux oreilles averties (et mêmes les autres). C'est non sans humour d'ailleurs que deux contrebassistes français évoquaient dans Jazzman cette sonorité singulière:

"En tout cas, il joue presque aussi faux que lui !"
Diego Imbert écoutant Jimmy Garrison et le comparant à Charlie Haden.

Jazzman Magazine

Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)

Ainsi, grâce à cette signature sonore, Charlie Haden trace sa route et, chose insensée pour un contrebassiste, oblige les autres à jouer par rapport à lui, ses syncopes bancales, ses intervalles hésitants. Pianistes, guitaristes, tous autant qu'ils sont se retrouvent à l'accompagner au lieu de l'inverse. Les enervés, les mitraillettes, les cinglés de la virtuosité désemparés devant tant de simplicité et d'émotion pure se mettent au pas d'eux-même. Pat Metheny, guitariste multicarte en avait fait l'expérience il y a un peu plus d'une dizaine d'années avec le superbe "Beyond the Missouri Sky". Le lyrisme saisissant, les mélodies évidentes que le contrebassiste lui offrait sortaient du même coffre-fort que celui que ce dernier avait ouvert en cette journée de 1978. Christian Escoudé en avait alors profité, son talent, son humilité, et le répertoire fabuleux de Django Reinhardt avaient fait le reste et "Gitane" témoigne de l'entente parfaite qui opérait alors entre ces deux grands musiciens.

Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)
Charlie Haden et Christian Escoude "Gitane" 1979 (All Life)

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