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Articles avec #70's tag

Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.

Publié le par disch

Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.

Alors que chaque industriel se vante aujourd'hui de planter trois peupliers à l'autre bout du monde pour chaque tonne de dioxine déversée dans l'océan, que le représentant poivre et sel du Chat Machine et son petit coin de verdure appartiennent déjà à la grande histoire de la mauvaise publicité, la caution écologique fait partie intégrante de notre quotidien. Loin des grands idéaux, l'argument commercial et déculpabilisant a depuis longtemps pris la place de l'incitation au vrai retour à la terre.

A contrario Il y a quarante ans, quand les premiers écologistes s'inquiétaient déjà de l'avenir de la planète, tout à leur belle utopie, l'engagement se révélait bien plus concret. Ainsi en 1974, Manfred Mann, passé sans soucis de son rôle de second couteau du mouvement beat des années 60 à celui de second couteau du rock progressif avec sa formation l'Earth Band proposait ni plus ni moins que d'acquérir une parcelle de terre galloise avec son disque ! Le bel humus fertile s'affiche en grand pour une illustration d'album pour le moins audacieuse, avec son cortège de faune, de flore et de bonne conscience écologique.

Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.
Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.
Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.
Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.

A l'intérieur, un petit jeu de découpage attendait le futur propriétaire qui sous couvert d'un retour prompt par courrier se voyait offrir un pied carré de terre (soit environ 31cm X 31cm, un peu juste pour pique-niquer en famille le dimanche) et la certitude d'avoir fait tourner notre chère Gaïa dans le bons sens. La démarche alla cependant au-delà du seul symbole puisque apparemment la colline boisée en question fut ainsi préservée des affres de l'industrialisation.

Autre temps, autres mœurs l'engagement d'alors était bien plus collectif et les hommes encore attirés par une vraie vie en communauté avec la nature. En 1968, dans son prophétique roman Tous à Zanzibar, John Brunner, en même temps qu'il décrivait sans le savoir l'avenir avec une effrayante lucidité nous rappelait que l'humanité entière d'alors pouvait tenir sur l'île homonyme (à condition de bien se serrer). Encore humble face à la nature et serviteur de la Terre, l'écologiste d'alors s'affranchissait des contraintes du progrès pour vivre en harmonie sur les plateaux du Larzac ou d'ailleurs. Aujourd'hui mêmes les rêves et les ambitions ne sont plus partagés, chacun préférant un petit geste individuel estampillé équitable à une grande aventure collective.

Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.
Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.
Manfred Mann's Earth Band "The Good Earth" Vintage Greenwashing.

Du bel idéal de Manfred Mann (toujours actif aujourd'hui), il reste donc une colline en friche, et surtout un disque honnête et inspiré, sorti en 1974, alors que le genre progressif, alors à son zénith s'apprêtait à mourir étouffé par sa propre démesure. En récupérant un exemplaire d'époque, on peut voir si le mélomane avait ou non en lui l'âme verte... Malheureusement, la date limite pour faire valoir ses droits à cette étrange propriété à Llnacerchyrfa expirant fin 1975, la belle aventure ne pourra se vivre que par procuration, en écoutant par exemple le très réussi Sky High, pièce instrumentale énergique, représentative de la musique du Manfred Mann's Earth Band

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Mary Watkins "Something Moving" 1978 (Olivia Records)

Publié le par disch

Mary Watkins "Something Moving" 1978 (Olivia Records)

En ces jours où la question du mariage dit « pour tous » déchaîne les passions, cet album de 1978 nous rappelle l'ancienneté des revendications homosexuelles. Car derrière les apparences d'un album soul plutôt classique (quoique), s'exprimaient les vélléités féministes les plus pures pour ne pas dire les plus radicales. Olivia Records, un label de disques fait par des femmes et pour les femmes est en effet un exemple frappant de ce combat. A tel point que l'on peut légitimement se demander si, en tant que mâle, on est réellement autorisé à écouter ce disque... Musique, technique, tout ici se réalisait sous le signe du XX. Olivia / Utopia, en tout état de cause, ces femmes ont poursuivi un idéal et l'honnêteté de la marche reste louable, même si l'on en vient à confondre la lutte féministe avec leur engagement lesbien.

Mary Watkins "Something Moving" 1978 (Olivia Records)
Mary Watkins "Something Moving" 1978 (Olivia Records)
Mary Watkins "Something Moving" 1978 (Olivia Records)

Rétrospectivement, on peut rapprocher cette vision autarcique du féminisme avec celle certaines homosexuelles qui voient dans les hommes un simple moyen d'avoir des enfants femmes "qui ne leur ressemblent pas" et qui attendent le grand jour où la science leur permettra de se reproduire (et il faut avouer que celà risque d'arriver plus tôt pour les femmes que pour les hommes) sans eux. "Vers l'infini et au-delà en quelque sorte", ces femmes oblitérent les mâles de leur existence et montrent surtout qu'au moins en terme de musique, elle n'ont rien à leur envier. Car derrière la pochette terriblement asexuée (j'ai honnêtement douté un instant que c'était bien Mary Watkins qui était photographiée), derrière les petits messages sympathiques ("Gay Alert" et "Women invented Cheese") disséminés ça et là, il reste un album plutôt réussi et atypique où de longs morceaux instrumentaux se révèlent vraiment accrocheurs.

Le premier extrait à être sorti un peu de l'oubli est "A Chording to the People", qui avec sa petite intro discrètement funky, sa ligne de basse érotique et le petit solo de clavier qui va bien après a réussi à se faire sampler par Nujabes, DJ et producteur japonais disparu en 2010.

Mary Watkins "Something Moving" 1978 (Olivia Records)Mary Watkins "Something Moving" 1978 (Olivia Records)Mary Watkins "Something Moving" 1978 (Olivia Records)

Mais plus encore, c'est l'étrange "Wiches' Revenge" qui a retenu mon attention. Au-delà un titre évocateur (La revanche des sorcières), on y retrouve surtout un côté agressif, audacieux qu'on pourrait presque qualifier de progressif si le terme n'était pas devenu un synonyme de piètre qualité depuis quelques années.

Si le label Olivia périclita musicalement, ses membres fondèrent néanmoins la première compagnie maritime lesbienne dans la foulée, avec une belle détermination. Pour les personnes comme moi étrangère et peu au fait de ce courant de pensées, il restera essentiellement la découverte de tout un pan de la société rarement à cours de Passionarias.

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